You are currently browsing the monthly archive for maj 2009.

Ett härligt årligt inslag i Göteborg är Hammarkullefestivalen. Massor med folk, dans, musik och ett tungt os av olika korvar, kebab, grillspett och söta arabiska bakelser. Solen gassade i kapp med sambarytmerna. En mängd föreningar och partier är där och så var det förstås även i år eftersom det är val. Jag delade ut material och pratade politik, men tittade naturligtvis också på karnevalståget. Dessutom passade jag på att rösta, valnämnden hade mycket påpassligt en stuga där man kunde rösta även utan röstkort så länge id-handlingen fanns med. Det var glädjande nog ganska många som tog chansen att slinka in och lägga sin röstsedel.

Det är glädjande att det finns stöd bland många medlemsstater för att det enorma och gemensamma elektronmikroskopet ”European Spallation Source” ska byggas i Lund. En investering stor som Öresundsbron. För svensk och europeisk naturvetenskaplig forskning kommer detta att betyda mycket positivt. Grattis Lars till ett mycket framgångsrikt arbete!

EP-valröreslen rullar på, det är faktiskt en enorm aktivitet runt omkring i landet. Tidningarna och övrig media gör heroiska insatser att skriva om kandidater, parlamentet och sakfrågor och alla partier har informativa hemsidor med massor med information. I de flesta kommuner kan man rösta på en mängd olika ställen – mataffärer, bibliotek, rullande bussar mm. Förtidsröstningen är tydligen rekordhög. Ingen kan säga att man inte fått information i alla fall, lite eget ansvar har en röstberättigad medborgare faktiskt själv att informera sig. Inför den sista veckan skall jag intensifiera mitt eget kampanjande bl.a på Hammarkullefestivalen i Göteborg i helgen och nästa vecka i Malmö, Halland, Stockholm och Göteborg.

UI bild
Var nyss på ett mycket intressant seminarium ordnat av SIEPS och Utrikespolitiska Institutet om hur man bedriver ordförandeskap i kristider. Det var en imponerande samling forskare och praktiker från hela Europa som kom med olika synpunkter och ”råd” till regeringen. Tyvärr är det inte möjligt att bara sitta och lyssna i två dagar med det schema jag har, men det jag hörde var intressant. Det är uppenbart att det finns stora förväntningar på det svenska ordförandeskapet. Vi ska göra vad vi kan för att hantera viktiga frågor som klimatarbetet och den ekonomiska krishanteringen, men vi kan inte uträtta underverk på sex månader. Dessutom är ju de yttre omständigheterna den närmaste tiden ganska komplicerade med nytt parlament, ny kommission, institutionell osäkerhet, ekonomisk kris, svåra klimatförhandlingar mm.

Håll ihop EU, koordinera hela tiden, samarbeta nära kommissionen, parlamentet och medlemsstaterna och glöm inte medborgarna var några mer handfasta råd som jag fick med mig.

Gruppbild Unga reportrar

Har återvänt till Sverige och ordförandeskapsförberedelserna igen efter några vilodagar med familjen i södra Frankrike. Det blir inte mycket semester i sommar så jag passade på att ta några dagar nu. Fransk politik är spännade och alltid fulla av nya utspel – nu planeras tågstrejk, begränsad flygstrejk och så är mjölkbönderna upprörda och genomför olika manifestationer mot regeringen. Inte en tråkig stund. President Nicolas Sarkozy dominerar med frustande entusiasm alla nyhetsmedias förstasidor varje dag.

Ordförandeskapet är ju inte bara politik utan också en möjlighet att presentera svensk kultur, Sverige och svenskt kunnande. Dessutom har vi möjlighet att genomföra en del arrangemang för att öka kunskapen och engagemanget i Europafrågorna. Idag har jag tillsammans med Lena Adelsohn-Liljeroth presenterat delar av det svenska kulturprogrammet under ordförandeskapet samt ett av mina favoritprojekt, Unga reportrar. Det är en möjlighet för 42 gymnasieungdomar att vara riktiga reportrar, på plats följa de ministermöten som hålls i Sverige och på sitt eget sätt rapportera på en egen sida länkad till ordförandeskapsweben. Unga reportrar fanns också med vid ordförandeskapet 2001 och det blev väldigt lyckat. Vi har vidareutvecklat modellen något och hoppas att det ska bli lika framgångsrikt.

Ungdomarna var alla på plats på presskonferensen och ställde massor med frågor till Lena och mig. De verkade ta sitt uppdrag på stort allvar och var kunniga och intresserade.

Läs gärna mer här

Är i Frankrike för några dagars ledighet men passar på att följa den franska debatten till EU-parlamentet. Den är ganska avslagen än så länge och handlar mest om inrikespolitik. Tidningar och TV-nyheterna gör tappra försök att illustrera vad valet handlar om och har temainslag om aktuella EU-frågor, men debatten verkar mest handla om huruvida man är för eller emot regeringens politik… I övrigt domineras nyheterna av Cannesfestivalen som avslutades idag.

Två ministrar, jordbruksminister Michel Barnier och justitieminister Rachida Dati, toppar regeringspartiet UMPs lista till Europaparlamentet och spekulationerna handlar mest om den kommande regeringsombildningen. Flera ministrar och tyckare tänker högt om vad de tror att Sarkozy planerar.

Började dagen tidigt med TV-debatt om euron med Ulf Holm (mp). Det finns nu en undersökning som visar att en majoritet av svenskarna tycker att det är dags att rösta igen om frågan och allt fler stöder också att Sverige går över till euron. Det har blivit ett bra tryck i den frågan, inte minst nu i EP-valskampanjen. Jag får väldigt ofta frågor om valutan och även om de flesta vet att detta inte avgörs av Europaparlamentet så är denna vår ett bra tillfälle att diskutera Europafrågor generellt. Där har euron en plats.

Gårdagen var som vanligt full av möten – bland annat med Regionkommitténs ordförande som var på Stockholmsbesök för att förhöra sig om samarbete med det svenska ordförandeskapet. Träffade även några herrar från brittiska underhusets EU-kommitté, hann med en lunchföreläsning på Handelshögskolan och blev utfrågad av Bengt Albons från utrikesbloggen på ett möte på tankesmedjan Fores. Intressant diskussion följde.

Idag är det partiledardebatt om EU som jag skall försöka följa efter regeringsammanträdet som börjar klockan 9. Det hålls ju vanligtvis på torsdagar men eftersom det är helg imorgon så blir det istället idag.

Igår meddelade Socialdemokraterna att de inte kommer att ingå i den tvåtredjedelsmajoritet i Riksdagen som krävs för att Sverige som näst sista land ska kunna godkänna Liechtenstein som medlem i EU:s passunion. Skälet skulle vara att mer bör göras mot skatteparadisen. Under det senaste året har regeringen och Anders Borg gjort långt mer i arbetet med att komma åt skatteparadisen än Socialdemokraterna åstadkom under sina 12 år vid makten.

Jag noterar att advokat Bodström gått i opposition mot sin egen partiledare. Med ett bestämt stampande i riksdagsgolvet meddelade han att just han inte vill ha borgfred. Som Beatrice Ask konstaterade råder det inte någon skiljaktighet i sakfrågan mellan regeringen och Socialdemokraterna. Man kan lätt få intrycket av att Bodströms intensiva stampande är drivet av ett personligt behov att profilera sig inom partiet.

Eldsvådan i kommissionsbyggnaden igår såg dramatisk ut med brandbilar, tjock rök och snabb evakuering. Det verkar som om den uppstod i köket på en av våningarna, men orsaken är ännu inte klarlagd. Ingen blev i alla fall skadad.

Jag forstatte mitt ganska hektiska program på eftermiddagen med möte på EPC, European Policy Centre, om krishantering och säkerhet. Det är ett ämne jag engagerat mig i mycket, hur EU kan arbeta med medborgarnas säkerhet vid olika kriser. Frågan kommer att bli akut med Lissabonfördraget, om det träder i kraft, för där finns en solidaritetsparagraf som säger att medlemsländerna ska stötta varandra vid en kris, vare sig det är ett terrordåd, en epidemi eller en naturkatastrof. Exakt hur den paragrafen skall tillämpas och aktiveras är inte klart ännu.

EU har idag krishanteringsmekanismer men de behöver stärkas, samtidigt som varje medlemsland måste ha sina egna system i ordning. Om detta handlade eftermiddagens intressanta diskussion där bl.a generaldirektör Helena Lindberg från MSB (Myndigheten för samhällsskydd och beredskap) medverkade, liksom Gilles de Kerkhove, EU:s antiterrorsamordnare.

Hann även med ett möte med Brysselliberalena på kvällen, ett nätverk för liberala svenskar i Bryssel. De är ganska många och vi diskuterade parlamentsval och ordförandeskap.

Är i ett soligt Bryssel där vi precis haft möte med mina ministerkollegor i allmänna rådet inför toppmötet i juni. Det var den nye tjeckiske utrikesministern som ledde mötet och det blev en ganska kort diskussion om slutsatserna.

Mycket är ännu oklart eftersom det ska hållas en del möten innan som ska presentera input till slutsatserna, tex finansministrarnas möte den 9 juni som ska diskutera finansieringsfrågor inför klimatförhandlingarna. Den irländske EU-ministern Dick Roche meddelade att Irland är på väg att landa i hur de ska ha det med sina legala garantier som de behöver inför en ny folkomröstning. Alla medlemsländer kommer så småningom konsulteras så att det inte blir några överraskningar.

Var precis på väg till ett möte med komissionär Neelie Kroes, men kommissionen brinner och hela byggnaden är avspärrad. Oklart var eldsvådan uppstått och hur. Det har dock löst sig med mötet, Neelie Kroes hade vänligheten att gå över gatan och ha mötet hos oss i det svenska delegationsrummet i rådsbyggnaden.

Nu är valrörelsen igång på riktigt. Vi var ett stort gäng folkpartister som träffades idag på partilokalen i Göteborg för att hämta valaffischer som vi försökte sprida över staden. Det är ju tre år sedan det var val sist, så jag tror många tycker det är roligt att kampanja igen. Det kanske inte är så många väljare som fattar sitt beslut i vallokalen baserat på en snygg affisch, men det tjänar ett syfte att påminna om att det är val och förhoppningsvis öka mobiliseringen. Sitter och tittar på partiledardebatten, det är ganska hätsk stämning mellan blocken. Jag är förstås partisk, men nog tycker jag att alliansen vinner.

Våldet mot demonstranterna igår i Moskva i samband med den förbjudna Pridefestivalen gör mig så fruktansvärt upprörd. HBT-personer har det oerhört tufft i många länder idag, inte minst i Ryssland.

Se filmen från affischeringsstarten!

EU-nämnd på morgonen inför måndagens möte med allmänna rådet. Vi var många som gästade nämnden idag. Måndagens möte är ett så kallat super-GAERC med EU-, utrikes-, försvar- och biståndsministrar. Mina frågor kommer nog att avhandlas ganska snabbt, de verkliga förberedelserna inför junis toppmöte har ännu inte hunnit så långt. Men det blir en lång dag i Bryssel i alla fall med träff med konkurrenskommissionär Nellie Kroes, amerikanska handelskammaren, ett seminarium om krishanterinmg mm.

Vid lunch åkte jag till Göteborg för att besöka Västsvenska Handelskammaren tillsammans med Marit Paulsen, vår riksdagsledamot Cecilia Wigström samt Annika Beijbom, göteborgsk EU-kandidat. Västsverige är ju hårt drabbat av krisen, inte minst inom bilindustrin, och många underleverantörer har det mycket svårt. Men det finns också ett annat företagande, med människor som trots allt ser ganska optimistiskt på framtiden. Handelskammaren visade en undersökning om företagarnas framtidssyn och så hade vi ett samtal med tre företagare på plats som bl.a efterlyste krediter, euromedlemskap, förenklade bygglov mm. Jag känner ju till problemen, men det är alltid lärorikt att höra om den praktiska verkligheten som företagarna lever i.

Jag besökte också Handelskammaren i Skåne i måndags och där är hade vi en livlig diskussion om euron. Många företag har förlorat upp till 25% av sin vinst genom kronans fall gentemot euron. Danmarks nye statsminsiter Lars Lökke Rasmussen sade igår att han planerar en euroomröstning i Danmark under mandatperioden. Det bör snart vara dags för Sverige också..

Det är faktiskt på många sätt en historisk dag. För första gången i modern tid har Sverige och Finland haft en gemensam regeringsmöte. Mötet ägde rum några mil utanför Helsingfors, i Tavastehus, i Birger Jarls fotspår….

Nästan hela den svenska regeringen gav sig iväg tidigt i morse och möttes i Helsingfors av en i princip komplett finsk regering. Jag delade sedan bil till Tavastehus med min kolega Astrid Thors, finsk EU-minister och mångårig vän sedan Europaparlamentet. Vi avnjöt sedan alla en gemensam lunch och så följde mötet där vi bl.a diskuterade den ekonomiska krisen, tillväxt, forskning, det svenska EU-ordförandeskapet och den finska EU-politiken. I väldigt många frågor har vi en total samsyn, Sverige och Finland står verkligen varandra mycket nära.

Det var förstås av stor symbolik att vi möttes, såhär nästan halvägs in i firandet av märkesåret. Vi antog också en gemensam deklaration där vi åtar oss att fördjupa samarbetet oss emellan inom bl.a forskning.

Regeringen i Tavastehus

Det är en ny vår för det nordiska samarbetet. I mitten på 90-talet, då vi alla valde lite olika vägar, fanns nog en osäkerhet om hur mycket vi skulle välja Europa och hur mycket vi skulle ty oss till varandra. Så här 2009 är självförtroendet större. Sverige, Danmark och Finland har utmärkta relationer och ett gott samarbete inom EU och bilateralt. Även med Norge är relationerna utmärkta och också med Island. Det mesta talar nu för en isländsk EU-ansökan, kanske i början på det svenska ordförandeskapet. Det vore roligt att se islänningarna medlemmar i EU, kanske kan det sätta ny fart på debatten i Norge också.

Igår misshandlades RFSLs ordförande Sören Juvas i Moldavien i samband med en Pridefestival. Tack och lov blev han inte allvarligt skadad, men Moldavien har en mycket konservativ syn på HBT-personers rättigheter. Flera gånger har parader och arrangemang förbjudits och deltagare trakasserats. I Riga verkar krafter för att ställa in Pridefestivalen på lördag. Det är tyvärr långt kvar innan HBT-personers rättigheter accepteras fullt ut i EU:s grannländer men också inom EU. Jag har vid flera tillfällen tagit upp detta med mina EU-kollegor. Med Lissabonfördraget förbjuds diskriminering av personer med hänvisning till sexuell läggning, men vi behöver jobba hårt för att också ändra attityderna.

Idag har jag träffat ambassadörer från några asiatiska länder för att tala om samarbetet mellan EU och ASEAN. ASEAN finns sedan 1967 och har 10 medlemsländer med ett sekretariat i Jakarta, Indonesien. Under senare år har integrationen satt fart, framför allt när det gäller handel och ekonomi. De säger att EU är en viktig inspiration, om än inte en exakt modell, för framtida utveckling. EU stöder naturligtvis detta regionala samarbete och hoppas att det kan gå vidare och ta sig an politiska frågor, t.ex miljöfrågor och mänskliga rättigheter. Under ordförandeskapet kommer vi att försöka utveckla samarbetet mellan organisationerna men också mellan EU och enskilda länder bilateralt där frihandel- och samarbetsavtal förhandlas. ASEAN-länderna kan vara viktiga partners i klimatarbetet och inför förhandlingarna i Köpenhamn. I många delar av Asien känner man väl till konsekvenserna av höjda vattennivåer och de katastrofer som kan följa, så det finns ett stort intresse att bidra till ett klimatavtal. samtidigt finns en oro för att EU ska pressa fram överenskommelser som de fattiga länderna inte kan betala.

Träffade även den norske statsministern Jonas Geir Störe för att prata om hur Norge och Sverige kan samarbeta under ordförandeskapet. Även om Norge inte är medlem, och tyvärr inte ser ut att bli det i närtid, är landet EES-medlem och samarbetar med EU inom flera områden. Norge är också en viktig allierad i klimatambitionerna. Äter middag med Störe ikväll tillsammans med Carl Bildt och några andra utrikesministrar som är i stan.

Imorgon åker nästan hela den svenska regeringen till Finland för att ha möte med den finska regeringen i Tavastehus, några mil utanför Helsingfors. Det är ett unikt möte och hålls med anledning av märkesåret som vi högtidlighåller 2009 med anledning av att det var 200 år sedan våra länder gick skilda vägar.

Skriv in din epostadress för att prenumerera på den här bloggen och därmed få information om nya inlägg via epost.

@MalmstromEU

Senaste kommentarer

Netikett

Kommentarskribenter måste hålla sig till anständig samtalston. Diskussionen ska ske med respekt för alla människors lika värde. Detta gäller även för länkar.
wordpress statistics
Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.

Gör sällskap med 217 andra följare

%d bloggers like this: