You are currently browsing Cecilia Malmström’s articles.

Drygt ett år efter katastrofen utanför Lampedusa ville vi uppmärksamma asylsökandes resa till EU och arrangerade idag ett halvdagsseminarium i Bryssel. Tanken vara att gå bakom siffror, statistik och tabeller och visa ansikten, historier, människor som kliver på båtarna som går över medelhavet. Bland talarna var författaren Fabrizio Gatti, journalisten Meron Estafanos och flyktingen från Somalia Farah Abdullahi Abdi, som alla tre hade starka berättelser. Jag önskar jag kunde delat med mig av hela deras starka historier. Jag kan rekommendera Gattis bok ”Bilal”. Och Farah hittar man på bland annat på youtube och i ett reportage här.

Ett år har passerat men flyktingbåtarna fortsätter komma över havet. Från EU:s sida har vi sedan dess försökt att öka insatserna till följd av katastrofen. I samarbete med medlemsstater, UNHCR, IOM och andra intressenter identifierade vi förra året 38 konkreta åtgärder bland annat förstärkta regionala utvecklingsprogram med afrikanska länder, arbete mot människosmugglingen och bistånd till de medlemsländer som tar emot ett stort antal migranter. En hel del har åtstadkommits men otroligt mycket arbete återstår.

Italien ökade sina insatser på Medelhavet i ett project som de kallade ”Mare Nostrum”, som har letat och räddat flyktingbåtar. EU har bidragit med 1,8 miljoner euro. Frontex kommer fortsättningsvis att tillsammans med Italien stärka insatserna på Medelhavet i vad som kallas ”Operation Triton”, men fler medlemsstater måste bidra för att det ska lyckas. På förekommen anledning vill jag igen påminna om att Frontex inte har egna gränsvakter, och det finns ingen EU-militär. Det är medlemsstaterna gemensamma insatser som utgör gräns- och räddningsstyrkorna.

 

Mitt ansvar som inrikeskommissionär närmar sig sitt slut. Om jag ser tillbaka är jag stolt över att vi nu har gemensamma asyllagar som skall garantera en hög och likvärdig flyktingmottagning i alla länder. och Blickar jag framåt så tror jag att det är just solidariteten mellan EU:s medlemsstater som kommer fortsätta vara den stora frågan på migrationsområdet på vår kontinent. Det är fortfarande fem länder som tar emot 75 % av det totala antalet asylsökande – Tyskland, Sverige, Storbritannien, Frankrike och Italien. I förhållande till folkmängd är det Sverige. Fler länder kunde göra mer och EU kunde ta emot fler som flyr för sina liv från Syrien och Eritrea för att nämna två länder. EU och medlemsstaterna kommer behöva fortsätta hjälpa Turkiet, Libanon och Jordanien dit den största andelen flyktingar från Syrien finns. Det är skamligt att bara hälften av EU:s 28 medlemsländer tar emot kvotflyktingar. Alla borde hjälpa till. Färre behöver riskera sina liv i skakiga båtar om det erbjöds fler lagliga säkra vägar in i Europa för flyktingar.

 

Framöver måste vi lyfta diskussionen om hur vi ökar de säkra vägarna/ legala vägarna in i EU – humanitära visum till exempel. Någon form av fördelningsmekanism måste etableras på EUnivå. En första diskussion ska hållas om en månad.

Vid kistorna på Lampedusa. Foto: EU-kommissionen

Vid kistorna på Lampedusa. Foto: EU-kommissionen

För ett år sedan besökte jag Lampedusa tillsammans med Italiens premiärminister Letta, inrikesminister Alfano och kommissionens ordförande José Manuel Barroso. Vi stod framför rader av kistor med offren för skeppsbrottet den 3 oktober 2013 utanför den italienska ön Lamepdusa. Dessa bilder förblir tydliga i mitt minne, och är en påminnelse om att vi måste sträva efter att hålla Europa öppet för alla som söka skydd. För dem som flyr diktatur och förtryck, flyr konflikter och krig är Europa en plats där de kan hitta trygghet, och ett nytt liv långt från tyranni och elände.

Det finns i stort sett ingen solidaritet mellan EU-länder när det gäller att ta emot flyktingar. Detta är kanske vår största utmaning inför framtiden. Förra året var det sex hela EU länder som tillsammans inte tog emot fler än 250 personer. Detta under tiden som världen omkring oss står i lågor. Dessa länder skulle lätt kunna bättra sig genom att acceptera kvotflyktingar via FN, men trots våra påtryckningar så vägrar de, i stort sett. Detta är skamligt.

 

Om alla löften efter Lampedusakatastrofen ska betyda något så måste vi få verklig solidaritet mellan EU:s länder. För att det ska bli verklighet krävs att vi utvecklar ett system, en mekanism, för att dela på ansvaret alla länder emellan. Det är ingenting som vi kan tvinga på länderna, men jag är övertygad om att det är ett måste om EU ska kunna leva upp till sina ideal.

 

Foto: Djayo/sxc.hu

Foto: Djayo/sxc.hu

I USA hålls idag en sedan länge planerad konferens med den Globala alliansen mot sexuellt utnyttjande av barn på nätet. Det är en allians som jag startade för snart två år sedan tillsammans med Eric Holder, USAs justietieminister. Syftet är att samla ministrar från så många länder som möjligt för att diskutera våra gemensamma åtaganden för att bekämpa sexuella övergrepp mot barn. 54 länder från hela världen är med i den globala alliansen nu. Det globala samarbetet är viktigt så att förövarna inte kan gömma sig genom att verka i olika länder. Vårt samarbete handlar också om att identifiera och rädda de barn som blivit utsatta, och se till att de får hjälp och att förövarna åker fast. Det handlar också om att göra barn medvetna om de risker som finns. Vi måste göra det svårare för de som säljer och köper bilder och filmer med barn utsätts för övergrepp. Vårt globala samarbete ger mig hopp om att vi kan förbättra läget och göra vad vi kan för att motverka detta fruktansvärda brott.

Ministrarna i den globala alliansen har åtagit sig att verka för att landet ska bli bättre på att identifiera barnoffer, åtala brottslingar, öka medvetenheten om problemet, och minska tillgången på barnpornografiskt material. På de två åren som den globala alliansen har funnits ser vi att de levererar. Länder har antagit strategier och har vidtagit konkreta åtgärder som gör skillnad.

På ett personligt plan, som mamma, berörs jag djupt och blir upprörd av tanken på dessa brott. Som politiker är jag fast besluten att fortsätta att göra allt jag kan för att göra skillnad. Jag har varit med och tagit fram hårdare lagstiftning i EU mot dessa vidriga brott med starkare skydd för offren. Barnen kränks gång på gång när någon tittar på dessa vämjeliga bilder. Ett enskilt land kan inte göra skillnad, inte heller räcker det att EU arbetar mot sexuella övergrepp av barn på nätet. Därför är jag stolt över att vi har byggt upp detta nätverk med 54 länders ministrar som lovar att fortsätta kampen och jobba tillsammans.

Tyvärr sammanföll konferensen med min hearing i Europaparlamentet. Detta datum sattes mycket sent så i sista stund blev jag tvingad att inställa resan till Washington, men höll ett tal via länk.

Hearings of candidate commissioners: Cecilia Malmström under scrutiny at the European Parliament

Hearings of candidate commissioners: Cecilia Malmström under scrutiny at the European Parliament. Photo: European Parliament

Idag förhördes Cecilia Malmström i utskottet för internationell handel i parlamentet. Du kan läsa hennes inledningstal här: PDF

Fler bilder kan du hitta här: länk. Du kan också läsa mer om förhören på europaparlamentets hemsida.

 

Kommissionens tillträdande ordförande Jean-Claude Juncker på onsdagens presskonferens. Foto: EU-kommissionen

Kommissionens tillträdande ordförande Jean-Claude Juncker på onsdagens presskonferens. Foto: EU-kommissionen

Jag är glad och hedrad över att ha nominerats att få ansvar för handelsfrågor i den nya EU-kommissionen. Det är en viktig post för Sverige och ett bevis för att vi ses som en tung europeisk spelare.

Handel är en hjärtefråga för mig som liberal. Den spelar en avgörande roll i Europas ekonomiska återhämtning och är en hörnsten för vår tillväxt. Välstånd byggs av människor och länder som kan handla med varandra och utbyta kunskap.

Handel handlar också om att fördjupa samarbete och kontakter över gränserna, och att sprida nya idéer. Vi har mycket att vinna på att riva murar och öppna nya marknader. Det gynnar både europeiska arbetstagare, konsumenter och företag, och våra handelspartners.

Handelsportföljen i kommissionen är full av spännande utmaningar. Nu fokuserar jag på att förbereda mig inför utfrågningarna i Europaparlamentet.

En sammanfattning av resultaten under denna mandatperiod finns här. Mer om den kommande EU-kommissionen här.

Pressfika med regeringen

Pressfika med regeringen

”Jag är hedrad & glad över förtroendet att nomineras till kommissionär i 5 år till.”  skriver Cecilia Malmström på twitter som kommentar till regeringens beslut om att nominera henne till att bli Sveriges EU-kommissionär, i morse i Stockholm. Läs en längre kommentar på DNsvt och radio. Samt nedan:

 

Idag nominerade Sveriges regering mig till att fortsätta ytterligare en period som EU-kommissionär. Det är väldigt hedrande att få detta förtroende och jag ser framemot att få fortsätta jobba för ett bättre Europa (förutsatt godkännande från parlamentet). Det är inte alls färdigt vilka ansvarsområden som de nominerade kommissionärerna kommer föreslås ta över. Det är blivande kommissionsordförande Jean-Claude Junker som sätter ihop sitt lag och fördelar politiska ansvarsområden. Det kan han inte göra förrän statsministrarna enats om vem som kommer ta över ansvaret för utrikespolitiken efter Catherine Ashton och det görs vid ett toppmöte i slutet av augusti.

Fortfarande återstår flera månader av den nuvarande kommissionen och med mina ansvarsområden är det ständigt att göra. Men det kommer också att bli spännande att ingå i den nya kommissionen. Jean-Claude Juncker som ska leda teamet är en övertygad europé och en duktig tydlig politiker och erfaren förhandlare. Dessutom verkar han ha en stor portion humor.

Den nya kommissionen som helhet får en viktig uppgift att leda Europa på rätt väg i en knepig tid. Med krig och konflikter i vårt närområde och i den ekonomiska krisens kölvatten kommer det krävas hårt, samspelt och helhjärtade insatser. Efter europavalet i maj där främlingsfientliga och nationalistiska krafter har vunnit framgång känns det extra viktigt att fortsätta verka för ett öppet, enat och utblickande EU och stå upp mot intolerans.

Presskonferens med minister Alfano i Milano

Presskonferens med minister Alfano i Milano

Jag tillbringar  två dagar i Milano den här veckan. Italien har nyss tagit över EUs roterande ordförandeskap och nu arrangeras ett informellt ministermöte här. Ett av ordförandeskapets prioriterade områden är frågan om migrationen över Medelhavet till EU. Ordförandelandet har alltid möjlighet att rama in diskussionerna genom att skicka ut underlag och leda möten och förhandlingar. De här dagarna diskuterar vi hur EU går vidare med TFM (Task Force Mediterranean)  som tillsattes efter Lampedusakatastrofen i höstas – EU i betydelsen kommissionen och medlemsstaterna. Strategier är viktiga men också finansiering och operativt stöd. Det handlar dels om att lösa de akuta problemen med risken för drunkningar och människosmugglingens utnyttjande av andras nöd, men också hur vi ska stärka EU: s förmåga att förebygga och reagera på lång sikt.

Migrationsfrågorna kommer att stå högt på EUs agenda, och den globala, under många år. Så länge det finns krig, förtryck och fattigdom i Europas närhet kommer människor att försöka komma till oss i jakt på ett bättre liv. I grund och botten är migration och rörlighet något bra. Migranter bidrar  kulturellt och socialt och har ofta kunskap och erfarenheter som är viktiga. Dessutom behöver arbetskraftsinvandring till ett åldrande Europa med demografiskt negativa kurvor i många länder . Och självklart låste vi ta ansvar för de som flyr våldet och övergreppen i Syrien.

Under sammanträdet idag diskuterades hur vi kan förbättra samarbetet mellan gränsmyndigheter, afrikanska länder och med UNHCR. Vi diskuterar också hur vi ska utveckla Frontex för att få till en gemensam europeisk insats som kan ersätta den italienska operationen Mare Nostrum som räddat tiotusentals liv under våren och sommaren . Här kommer det att behövas extra insatser och resurser från medlemsländerna.

Som så ofta tidigare upprepade jag att naturligtvis måste minska människosmugglingen och de kriminella nätverk som tjänar storkovan på att lura pengar av människor i nöd. Men vi måste också öppna för fler legala vägar in i EU. på sikt  kan det ske genom humanitära visum tex men kortsiktigt är kvotflyktingar det bästa.  – jag uppmanar alla medlemsstater att mobilisera och ta emot kvotflyktingar direkt från flyktingländerna. Glädjande nog är det allt fler EU länder som öppnar för detta men fortfarande kan vi göra mer, alla 28 borde ta sitt  ansvar.

Andra frågor dom diskuterades på rådsmötet var strategiska framtidsfrågor och prioriteringar inom hela området säkerhet, migration och rättssakarbete samt hur vi kan förbättra samarbetet rörande  våld mot  kvinnor.

Möte med parlamentsutskott i Madrid

Möte med parlamentsutskott i Madrid

En vanlig vecka på kontoret i kommissionen är en ovanlig vecka. En vecka är alltid fylld med möten, intervjuer, besöksgrupper och resor. Det enda säkra brukar vara kommissionsmötet på onsdagsförmiddagarna på våning 13 i kommissionens högkvarter Berlaymont. Den här veckan inleddes dock med kommissionsmöte redan igår. På agendan stod för fjärde gången granskningen av medlemsstaternas ekonomi, den sk europeiska terminen. För Sverige noteras att man driver en tillväxtvänlig finanspolitik och har sunda offentliga finanser. Det finns dock problem och vi rekommenderade Sverige att dämpa hushållens låneökning och den privata skuldsättningen, ytterligare effektivisera bostadsmarknaden genom fortsatta reformer av hyressättningssystemet och underlätta övergången från utbildning till arbetsmarknad, bland annat genom en större användning av arbetsbaserad utbildning och lärlingsprogram.

Efter det hann jag med några timmars arbete på kontoret innan det bar av med flyg till Madrid. Här är jag nu och har haft ett trevligt frukostmöte med svenska ambassadören Cecilia Julin, en intervju med tidningen El Pais och två möten med ministrar – utrikesminister José Manuel García-Margallo och inrikesminister Jorge Fernández Díaz samt middag med min gamle vän från Europaparlamentet Inigo Mendez de Vigo. Vi har pratat om situationen i Ceuta och Melilla, migrationen över Medelhavet och gränskontrollerna vid Gibraltar. På eftermiddagen träffade jag även parlamentets utskott för inrikesfrågor kombinerat med EU-utskottet. Ikväll går tåget till Zaragosa där jag ska få ta emot Estrella de Europa, en utmärkelse från Zaragoza stad till personer som jobbar för mänskliga rättigheter. Det känns oerhört hedrande.
Efter det återvänder jag till Bryssel för att packa om väskan och bege mig till ministerrådsmöte i Luxembourg. Där kommer vi diskutera bland migrationen över Medelhavet och vad som hänt sedan olyckan i Lampedusa. En hel del har hänt men fortfarande är frågan om fler legala vägar och att alla länder bör ta emot kvotflyktingar en fråga som jag kommer att ta upp.

Premiärminister Iurie Leanca och kommissionär Ciolos.

Premiärminister Iurie Leanca och kommissionär Ciolos.

Jag har precis kommit hem från två dagar i ett soligt Chisinau, Moldavien . De senaste åren har landets regering gjort stora och viktiga insatser för att reformera, modernisera och europeisera landet. Det har bla inneburit att Moldavien nu som första land inom det östra partnerskapet åtnjuter visumfrihet sedan en månad tillbaka. Det betyder att moldaverna kan resa utan visum till EU-länderna, något som varit mycket efterlängtat och redan utnyttjats av 25 000 personer. Många gånger har jag lyssnat till frustrerade moldaver som berättat om månaders administrativ kamp och hög kostnad för att få visum för att åka och hälsa på släkt i Frankrike eller åka på semester till Tyskland.

Moldavien kommer också att tillsammans med Georgien  skriva på associationsavtal med EU om en månad, vilket öppnar för ytterligare samarbete och tillträde till EU:s inre marknad. Ukraina har redan undertecknat den politiska delen av avtalet, och det andra har man möjlighet att gå vidare med efter valet.

Moldavien lever också i skuggan av oroligheterna i Ukraina de och ryska ambitionerna. Det finns en stor rysktalande minoritet i Moldavien och vissa separatistiska idéer florerar. Detta präglar naturligtvis hela samhällsdebatten. Med stor oro följs kampanjen inför det ukrainska presidentvalet och de ryska provokationerna.

Under mitt besök träffade jag stats- och utrikesministrarna, andra ministrar, presidenten, talmannen och ledamöter från parlamentet. Vi diskuterade fortsatt samarbete, inte minst frågan om rättsväsendets oberoende och den omfattande korruptionen som finns i landet. Bra nya lagar finns på plats, men nu måste de fungera i praktiken.

Idag träffade jag också representanter för det civila samhället med samtal kring korruption, mediafrihet och hbt-frågor. Alla tycks vara överens om att det blir bättre, men att arbetet med att ytterligare stärks demokratin i Moldavien måste fortsätta. Dagen avslutades med ett tal på ett forum om kvinnors rättigheter samt diskussion tillsammans med statsminstern Iurie Leanca på Juridiska fakulteten på universitet och samtal med studenterna. Det var roligt att se hur oerhört väl pålästa och engagerade studenterna var. De hade full koll, inte bara på situationen i regionen, utan också på arbetet i EU.

Presskonferens

Presskonferens

Europeiska rådets riktlinjer om framtiden för området för frihet, säkerhet och rättvisa kommer att antas i juni. Det görs i en tid då EU-motståndet är högljutt och där vi ser tendenser till ökad nationalism, intolerans och främlingsfientlighet. Mitt budskap till stats- och regeringscheferna är en vädjan om att visa politiskt ledarskap och ge en tydlig signal om att EU inte kommer att kompromissa om sina kärnvärden.

Idag presenterade kommissionen sin syn och vårt förslag med idéer för framtiden på området för rättsliga och inrikesfrågor. Sedan jag tillträdde som EU-kommissionär för inrikes frågor 2009 har jag jobbat efter den ambitiösa agenda som fastställts i Stockholmsprogrammet. Efter snart fem år, kan vi vara stolta över vad som har uppnåtts. Vi har kommit överens om ett nytt asylsystem med hög standard och rättsäkerhet för de som söker skydd. Vi har ett stabilare Schengensystem och har avskaffat visum för flera länder i vårt närområde (Balkan) men också andra länder tex Brasilien, Taiwan mm. Vi har öppnat fler lagliga vägar in i Europa. På säkerhetsområdet har det europeiska samarbetet fördjupats och stärkts. Vi har nya lagar och strategier mot trafficking, ett nytt cybercrime center, en global allians mot barnpornografi på nätet samt ett nätverk för att motverka radikalisering och extremism.  Men arbetet är inte över. Dagens förslag baseras på den erfarenhet och kunskap vi nått i vårt arbete.

Det Europa jag vill ha är ett Europa som är öppet mot världen, ett Europa som välkomnar studenter, forskare och andra som bidrar med de kunskaper och talanger som vi behöver för att upprätthålla vårt framtida välstånd. Det är ett Europa som ger skydd till dem som behöver. Mitt Europa, är det Europa som ger trygghet för medborgarna.

Vi måste fortsätta försvara våra grundläggande värderingar och principer, som vårt samarbete bygger på. Demokrati, rättsstatsprincipen och respekten för de mänskliga rättigheterna vara grunden vi utvecklar vår politik för de kommande åren på. Begreppen solidaritet och ansvarsfördelning måste översättas till konkreta åtgärder och aktiviteter. För att kunna leva upp till det, krävs att medlemsstaterna och EU-institutionerna arbetar tillsammans.

Inför framtiden är det oerhört viktigt att konsolidera och implementera alla de lagar vi kommit överens om. De måste fungera i praktiken. Det operationella samarbetet måste öka och tilliten inom t.ex polis och åklagarväsende måste byggas och utvecklas varje dag genom dagligt konkret praktiskt samarbete. EU och dess medlemsstater kommer att konfronteras med nya utmaningar som vi inte kan förutspå idag, men vi kan utifrån dagens erfarenheter och det vi ser idag blicka framåt. Till exempel kommer fler människor vilja komma till Europa för att arbeta, turista, studera eller för att söka skydd. Vi måste vidare använda de möjligheter som migrationen i en globaliserad värld för med sig, och genomföra vår nya gemensamma europeiska asylpolitik på ett solidariskt och ansvarsfullt sätt. Vi måste öka våra ansträngningar för att undvika ytterligare tragedier i Medelhavet. Vi måste därför intensifiera vårt samarbete med ursprungs-och transitländer. Vi måste öppna nya vägar för migration. Vi måste fortsätta utveckla lösningar på utmaningar som till exempel nätbrottslighet, bygga vidare på den korruptionsrapport som vi nyligen presenterade, och intensifiera arbetet för att bekämpa den ökande extremismen i Europa. Utmaningarna är många och viktiga. Läs hela förslaget här: http://ec.europa.eu/dgs/home-affairs/e-library/documents/basic-documents/docs/an_open_and_secure_europe_-_making_it_happen_en.pdf

Photo: EsB European Commission

Photo: EsB European Commission

Nu har våren definitivt kommit till Bryssel. Körsbärsträden har blommat ett tag och allt mer börjar slå ut i grönt och blomning. Solen skiner och uteserveringarna fylls. Europaparlamentsvalet närmar sig och fokus flyttas. I och med valkampanjen och slutet på mandatperioden ändrar arbetet i kommissionen karaktär något. Vi hinner med att lägga några få ytterligare förslag till parlamentet innan de försvinner på valkampanj och några viktiga lagförslag ska ännu röstas. Det är också en tid för att blicka tillbaka över vad vi åstadkommit under mandatperioden och fundera över vilka utmaningar som återstår att ta tag i.

En erfarenhet vi har är att EU idag inte har tillräckliga verktyg för att internt ta tag i bristande respekt för rättsstaten och hot mot skyddet av de grundläggande värderingar EU bygger på, efter att ett land väl har blivit medlem. Det kan innebära trovärdighetsproblem eftersom EU alltid betonar mänskliga rättigheter, respekt för rättsstaten etc i t.ex medlemskapsförhandlingar. Då måste vi också ha en trovärdig politik gentemot oss själva. I till exempel Ungern har bland annat både medias frihet och rättsväsendets oberoende varit hotat. EU och Europarådet har reagerat kraftigt, och har med hjälp av både politisk övertalning och juridiska verktyg lyckats ändra något på den inslagna vägen, men samtidigt står det klart att vi inte har tillräckliga instrument till vårt förfogande. Det saknas ett effektivt instrument som vi kan använda innan det går så långt som att EU måste utesluta ett land (artikel 7 i fördraget.).

Jag har under många år argumenterat för att EU behöver en mekanism efter att ett land blivit medlem, och en medelväg mellan överträdelseförfaranden och ”kärnvapensalternativet” i artikel 7. Det känns än mer angeläget när vi ser framfarten av extrema partier. EU grundades efter att Europa upplevt fasansfullheterna under andra världskriget. Det är vår uppgift att se till att ingen diskrimineras, eller de grundläggande principerna om demokrati och rättsstat hotas. Det är därför glädjande att vi på dagens kommissionsmöte beslutade om ett förslag att genomföra inom de gällande fördragen, mot allvarliga och systematiska fall av brott mot rättsstaten. Det är bättre att förebygga än att bota. Genom dialog, vill vi ta itu med problemen innan de får ut av kontroll och innan de förebyggande eller sanktionsmekanismerav artikel 7 måste användas. Detta nya instrument bekräftar att rättsstaten är själva kärnan i vår europeiska gemenskap och att kommissionen kommer att spela sin roll för att försvara den. (länk)

Självständighetstorget i Kiev i januari 2014. Foto: Mykhailo Liapin/Flickr (CC)

Självständighetstorget i Kiev i januari 2014. Foto: Mykhailo Liapin/Flickr (CC)

En hel värld har förfasats över Rysslands agerande i Ukraina och Krim de senaste dagarna. Det är ett flagrant brott mot folkrätten och en aggressionspolitik som vi inte har sett maken till sedan Kalla krigets dagar. Tvärtemot vad Ryssland tycks tro sänker detta det ryska anseendet världen över till botten. Och att, med en veckas varsel, anordna en grundlagsvidrig ”folkomröstning” om att bryta ur Krimregionen ut Ukrainas statsbildning – bokstavligt talat under vapenhot – inger inte något vidare förtroende om att processen kommer att gå rätt till.

Nu behövs internationella och europeiska krafttag för att stödja ekonomiska och politiska reformer i Ukraina. Det som skedde på Självständighetstorget var ett folkligt uppror mot korruption och politisk stagnation, ett upprop för reformer och europeiskt samarbete, där många fick sätta livet till i krypskyttarnas kulregn.

I veckan beslutade EU-kommissionen om ett ambitiöst stödprogram till Ukraina på sammanlagt över 11 miljarder euro, varav 5 miljarder euro från Europeiska banken för återuppbyggnad och utveckling, EBRD. Pengarna ska bland annat gå till att stabilisera den ekonomiska situationen och bygga upp väl fungerande myndigheter. Vi erbjuder också att se över hur vi kan underlätta visumförfaranden, samt möjligheten till ett partnerskap för att hjälpa till att bygga upp och stärka rättssystemet, kampen mot korruptionen och så vidare.

Igår, torsdag, möttes så EU:s stats- och regeringschefer i Europeiska rådet. De godtog stödpaketet och beslutade att EU snart ska ingå ett associationsavtal med Ukraina. De beslutade också att frysa de pågående förhandlingarna om visumliberalisering gentemot Ryssland. Det är rätt och riktigt. Dessutom kommer andra sanktioner att genomföras – inklusive inreseförbud och frysning av tillgångar – om inte Ryssland inom kort sätter sig vid förhandlingsbordet med den ukrainska regeringen.

Ukraina är ett stort, stolt och viktigt europeiskt land. Efter att den tidigare presidenten Janukovitj lämnade sin post står den nya regeringen inför en uppsjö av utmaningar – korruption måste vädras ut, myndigheters självständighet måste säkerställas, ekonomin måste komma på fötter. EU har en nyckelroll att spela för att se till att så sker. Det ukrainska folket förtjänar en demokratisk och europeisk framtid i frihet.

Photo: Chucknado Creative Commons

Photo: Chucknado Creative Commons

Det kommer många människor till Europa utöver de som flyr undan krig och förföljelse. Nära Europas gränser finns en enorm fattigdom och många söker en framtid och ett jobb i andra länder, tex i Europa. Idag finns oerhört få möjligheter att lagligt ta sig till Europa och många är hänvisade till människosmugglare och farliga farkoster. Vi vet att allt för många dör på väg till Europa.

Därför är jag glad att Europaparlamentet idag röstade ja till kommissionens förslag om säsongsarbetare. De nya EU-reglerna harmoniserar villkoren för inresa och vistelse, och rättigheter för säsongsarbetare. Förslaget la jag redan 2010, men förhandlingarna har tagit lång tid. Nu återstår bara Rådets bekräftande omröstning och medlemsstaterna får då i uppgift att genomföra direktivet i sin egna nationella lagstiftning inom två och ett halvt år.

Säsongsarbetare som kommer till EU utnyttjas ofta, eftersom de befinner sig i en utsatt situation, ofta utan arbetstillstånd. Enligt det nya säsongsarbetardirektivet kommer att beviljas en säker rättslig ställning för hela vistelsen. De kommer omfattas av samma regler som EU-medborgare, t.ex. gällande arbetstid, minimilön, semester och helgdagar, och alla hälso-och säkerhetskrav. Dessutom ska de ha tillgång till en lämplig bostad. Tydligare och enklare antagningsregler kommer också att underlätta förfarandet för arbetsgivare som behöver arbetskraft periodvis, och öka insynen i sektorer där irreguljär migration har varit standard alltför ofta. Direktivet innehåller det första EU-systemet för cirkulär migration, dvs. det blir lättare för migranterna att återvända varje år samtidigt som de är bosatta utanför EU.

Detta är ett viktigt steg i att öppna upp lagliga vägar för migranter och se till att de inte exploateras.

Direktivet antogs med en mycket stor majoritet i parlamentet, 498 för och 56 emot.

With Igor Kochetkov and Björn van Roozendaal in Moscow

With Igor Kochetkov and Björn van Roozendaal in Moscow (photo: B van Roozendaal)

En gång om året träffar jag och det sittande EU-ordförandeskapet de ryska inrikes- och justitieministrarna för samtal och överläggningar om frågor av gemensamt intresse. Det handlar om samarbete mot organiserad brottslighet, framför allt narkotikasmuggling, trafficking och terrorism. Vi talar också migration, rättssäkerhet, korruption och visumfrågor. De senaste åren har mänskliga rättigheter kommit upp på agendan efter påtryckningar från mig. Årets möte hölls i tillsamans med de grekiska ministrarna och den italienska justitimeministern som Inkommande ordförande.

Vi träffades i ett kallt och snöigt Moskva med bakgrund av de ansträngda relationerna mellan EU ochRyssland. Vi hade en öppen diskussion, men gjorde inga egentliga framsteg i samarbetet. Vi  har förhandlat sedan lång tid tillbaka om visumlättnader och här borde vi snart kunna komma överens om att ytterligare underlätta för ryska medborgare att resa till EU. I fråga om att helt avskaffa visum är det ett ömsesidigt mål, men ännu återstår en hel del för Ryssland att göra innan det kan bli verklighet. Det handlar om kampen mot korruptionen, dokumentsäkerhet, asylfrågor, kampen mot  diskriminering etc.

Diskussionerna om mänskliga rättigheter tog längst tid. Vi känner en stor oro för situationen här bla när det gäller den nya lag som tvingar NGOs att registrera sig som ”utländska agenter”, brister i rättssamhället, den sk propagandalagen mot homosexuella och godtyckliga rättegångar och domar mot oppositionella. Jag tog också upp Magniskykyfallet och krävde återigen en oberoende utredning om omständigheterna kring hans död.

Igår åt jag middag med ett stort antal NGO som uttryckte sin oro för de nya lagarna och risken för en försvagning av det civila samhället.

Morgonen inleddes med en mediafrukost tillsammans med Björn van Rosendaal från ILGA-Europe i Bryssel och Igor Kochetkov, som är ordförande i det ryska HBT-nätverket. Vi talade om MR-situationen i allmänhet och situationen för HBT-personer i synnerhet i Ryssland. Oron gäller den nya lagen, men också den allmänna stigmatiseringen av HBT-personer som den leder till. Vi har sett oroväckande ökat våld, trakasserier och hets mot homosexuella , något som regimen indirekt legitimerar när man stämplar homosexualitet som onormalt och farligt för barn.

Samaras, Barroso och kommissionärerna på Acropolis museum http://gr2014.eu

Samaras, Barroso och kommissionärerna på Acropolis museum http://gr2014.eu

Det är nytt år och dags för ett nytt ordförandeskap, denna gång Grekland. Liksom varje halvår åker hela kommissionen till det nya ordförandelandet för att ha överläggningar och delta i den formella invigningen. Igår morse bar det av till Aten.

Grekland har sitt femte ordförandeskap så de har viss vana. De förklarade att de kommer att hålla det sparsamt och enkelt ( de har t.ex valt bort ordförandeskapsslipsen till alla samlares förtvivlan), men vill gärna visa Europa att de är på banan igen och att allt prat om Grexit definitivt är överspelat. Trots att krisen inte är över, arbetslösheten fortfarande är skyhög  och många greker fortfarande har det oerhört svårt, så pekar siffrorna åt rätt håll. Förhoppningsvis kommer också vanliga greker snart skönja ljuset i tunneln.

Det blir ett lite rumphugget ordförandeskap eftersom det är val till Europaparlsmentet i maj. Den faktiska möjligheten att levera beslut inskränker sig i princip till årets första tre månader.

Det hindrar inte grekerna från att ha höga ambitioner.

Deras prioriteringar är

1. Tillväxt, bekämpa arbetslösheten

2. Bättre samordning och styrning inom eurozonen. Bankunionen på plats

3.Migration

4. Den blå tillväxten- havet som resurs för tillväxt, transport, kultur, energi, miljö etc. Grekerna vill anta en tvärsektoriell maritim strategi i juni.

Under dagen hade jag också bilaterala möten med ”mina ministrar” för att se hur vi bäst ska kunna samarbeta och vad som är på agendan. Efter allt samarbete med Grekland tidigare känner vi varandra väl så det ska nog gå bra. Själva invigningen på konserthuset bestod av tal av statsminister Samaras, utrikesminister Venizelos, José Manuel Barroso och Herman van Rompuy. Därefter följde dans och konsert, mycket Mikos Teodorakis blev det där publiken entusiastiskt sjöng med.

Imorse fick vi möjligheten till en tidig  guidad tur på Akropolismusset och det var helt fantastiskt. Jag upphör aldrig att förvånas över det oerhört rika kulturarvet i Grekland.

Skriv in din epostadress för att prenumerera på den här bloggen och därmed få information om nya inlägg via epost.

@MalmstromEU

Netikett

Kommentarskribenter måste hålla sig till anständig samtalston. Diskussionen ska ske med respekt för alla människors lika värde. Detta gäller även för länkar.
wordpress statistics
Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.

Gör sällskap med 226 andra följare

%d bloggare gillar detta: