You are currently browsing the tag archive for the ‘Syrien’ tag.

Presskonferens med minister Alfano i Milano

Presskonferens med minister Alfano i Milano

Jag tillbringar  två dagar i Milano den här veckan. Italien har nyss tagit över EUs roterande ordförandeskap och nu arrangeras ett informellt ministermöte här. Ett av ordförandeskapets prioriterade områden är frågan om migrationen över Medelhavet till EU. Ordförandelandet har alltid möjlighet att rama in diskussionerna genom att skicka ut underlag och leda möten och förhandlingar. De här dagarna diskuterar vi hur EU går vidare med TFM (Task Force Mediterranean)  som tillsattes efter Lampedusakatastrofen i höstas – EU i betydelsen kommissionen och medlemsstaterna. Strategier är viktiga men också finansiering och operativt stöd. Det handlar dels om att lösa de akuta problemen med risken för drunkningar och människosmugglingens utnyttjande av andras nöd, men också hur vi ska stärka EU: s förmåga att förebygga och reagera på lång sikt.

Migrationsfrågorna kommer att stå högt på EUs agenda, och den globala, under många år. Så länge det finns krig, förtryck och fattigdom i Europas närhet kommer människor att försöka komma till oss i jakt på ett bättre liv. I grund och botten är migration och rörlighet något bra. Migranter bidrar  kulturellt och socialt och har ofta kunskap och erfarenheter som är viktiga. Dessutom behöver arbetskraftsinvandring till ett åldrande Europa med demografiskt negativa kurvor i många länder . Och självklart låste vi ta ansvar för de som flyr våldet och övergreppen i Syrien.

Under sammanträdet idag diskuterades hur vi kan förbättra samarbetet mellan gränsmyndigheter, afrikanska länder och med UNHCR. Vi diskuterar också hur vi ska utveckla Frontex för att få till en gemensam europeisk insats som kan ersätta den italienska operationen Mare Nostrum som räddat tiotusentals liv under våren och sommaren . Här kommer det att behövas extra insatser och resurser från medlemsländerna.

Som så ofta tidigare upprepade jag att naturligtvis måste minska människosmugglingen och de kriminella nätverk som tjänar storkovan på att lura pengar av människor i nöd. Men vi måste också öppna för fler legala vägar in i EU. på sikt  kan det ske genom humanitära visum tex men kortsiktigt är kvotflyktingar det bästa.  – jag uppmanar alla medlemsstater att mobilisera och ta emot kvotflyktingar direkt från flyktingländerna. Glädjande nog är det allt fler EU länder som öppnar för detta men fortfarande kan vi göra mer, alla 28 borde ta sitt  ansvar.

Andra frågor dom diskuterades på rådsmötet var strategiska framtidsfrågor och prioriteringar inom hela området säkerhet, migration och rättssakarbete samt hur vi kan förbättra samarbetet rörande  våld mot  kvinnor.

Möteslokalen i Dublin. Foto: T. Ernst

Möteslokalen i Dublin. Foto: T. Ernst

Nu är jag tillbaka i Dublin igen för ett informellt ministermöte med inrikes och justitieministrarna . På det informella mötet är, förutom alla ministrar från EU-länderna, också kandidatländer och associerade länders ministrar närvarande. Inga beslut fattas, men det ger möjlighet till en lite mer förutsättningslös diskussion om olika frågor. Samt en hel del möten i korridorerna.  Det irländska ordförandeskapet har tillväxt som sitt främsta tema och vill diskutera alla frågor ur det perspektivet. Därför har vi idag diskuterat såväl arbetskraftsinvandring som brottsbekämpning ur ett ekonomiskt perspektiv.

Trots mycket hög arbetslöshet har vi paradoxalt nog också problem att finna kvalificerad arbetskraft inom flera områden. Hundra tusentals välutbildade européer har lämnat vår kontinent för att arbeta i Afrika, Latinamerika etc. Den demografiska utvecklingen på lång sikt är också bekymmersam.

Många insatser behövs förstås här – fler kvinnor måste ut på arbetsmarknaden, vi behöver satsa mer på utbildning och på integration av de invandrare som redan finns i Europa. Arbetskraftsinvandring är inte lösningen på alla problem men kan vara en viktig faktor och vi måste göra mer för  att höra Europa mer attraktivt och tillgängligt för människor utanför EU. Detta har kommissionen hävdat länge men i praktiken har det blivit allt svårare att komma lagligt till EU och migrationen har faktiskt minskat. Idag har vi haft en bra diskussion och flera medlemsländer inser nu behovet av arbetskraft och diskussionen var konstruktiv. Fortfarande finns det dock stort fokus på att främst hålla människor borta från EU, vilket är beklagligt.

Vad gäller brottsbekämpning är det klart att brott innebär en stor kränkning för det enskilda brottsoffret, men organiserad brottslighet är också en enormt lukrativ ekonomisk verksamhet. Dessa pengar bör i större utsträckning tas tillbaka till den legala ekonomin. Vi diskuterade olika aktuella lagförslag rörande korruption, konfiskering av kriminellas tillgångar och pengatvätt.

Andra frågor på agendan var situationen i Syrien. Med UNHCR och höge represententanten Guterres pratade vi om den fruktansvärda läget . Cirka 25 000 syrier har flytt till EU hittills och 700 000 får skydd i närområdet – i Turkiet , Jordanien, Libanon och Irak. De flesta får stanna men det finns fortfarande medlemsländer som skickar tillbaka syriska asylsökande, något som inte är acceptabelt. Alla får heller inte tillgång till asylsystemet och andra hålls inlåsta, något som inte bör förekomma. UNHCR uppmanar EU:s länder att ta ansvar och att vidarebosätta några av de 500 personer som de har på en lista av personer med särskilt behov av skydd. Jag hoppas medlemsländerna kan höra en insats här, det skulle sända en viktigt signal!

Grekland presenterade också sin uppdaterade handlingsplan för att få en fungerande asylpolitik på plats. Det sker framsteg,  men fortfarande återstår mycket att göra.

Över hela mötet hängde naturligtvis gisslandramat i Algeriet som vi alla känner stor oro för.

Food distribution in Hatay Turkish-Syrian border, August 29, 2012

IHH Humanitarian Relief Foundation/TURKEY (c)

Dimman låg tät i Luxemburg när rådsmötet  för rättsliga och  inrikesfrågor skulle börja igår. Flera ministrar kunde inte landa eftersom flygplatsen var stängd på morgonen. Det var många ämnen som stod på dagordningen, stora viktiga frågor som förtjänar mer utrymme och som det finns anledning att återkomma till.

Situationen i Syrien – antalet flyktingar från Syrien ökar i snabb takt. Den stora majoriteten stannar i grannländerna – Jordanien, Turkiet, Irak och Libanon. UNHCR uppskattar att det vid årets slut kan finnas upp till 710 000 flyktingar i behov av hjälp. Hittills har väldigt få av dem kommit till Europa, ungefär 16 000. Mycket görs redan för att stödja mottagarländerna, men vi kan göra mer. Hittills har EU:s humanitära stöd uppgått till 230 miljoner euro. Vi i kommissionen håller på att ta fram en plan med kortsiktiga och långsiktiga åtgärder för hur EU och medlemsstaterna kan fortsätta stödja det humanitära arbetet i regionen, men också hur vi i Europa kan ta emot fler syrier i behov av skydd Vi arbetar också med att få ett regionalt skyddsprogram på plats tillsammans med UNHCR.

Asylpaketet – vi hade en avstämning hur det går i förhandlingarna mellan rådet, parlamentet och kommissionen om de förslag till lagstiftning som tillsammans kommer att utgöra EU:s nya gemensamma asyl- och flyktingsystem. Det görs framsteg och mottagandedirektivet och Dublinförordningen är vi snart i mål med, men förhandlingen om asylprocedurdirektivet och Eurodac fortsätter.  Ambitionen är att förhandlingarna ska vara färdiga innan slutet av 2012 och jag tror att det är möjligt att nå en politisk överenskommelse tills dess. EU behöver ett humant gemensamt asylsystem för idag är skillnaderna alltför stora mellan länderna. Tanken är att det nya systemet ska garantera rättssäkerhet och human behandling av den enskilde och en likvärdig effektiv handläggning. Då kan också alla 27 medlemsländer ta ett ansvar.

Schengensutvidgning till Bulgarien och Rumänien – för att vi ska ha fri rörlighet för personer har vi Schengen avtalet, som innebär att personkontrollerna vid gränserna tas bort, och kompenseras av överenskommelser om åtgärder på andra områden, som måste till för att tilliten mellan länderna ska finnas och för att t.ex. kunna bekämpa brottslighet utan gränskontroller. Innan ett land släpps in i Schengen måste man uppfylla vissa krav vad gäller t.ex. kontrollen av den yttre gränsen, polissamarbete och viseringsutfärdande. Bulgarien och Rumänien håller på att genomföra förändringar i lagstiftning. Ett beslut om Schengeninträde tas enhälligt av rådet och än finns inte den enhälligheten bland medlemsländerna.

En annan mycket komplicerad fråga handlar om visumfrihet för medborgare i länder på Västra Balkan. Att successivt lyfta visumtvånget för våra grannländer och partners är en viktig målsättning för mig. Ökad rörlighet skapar kontakter människor emellan, något som är oerhört positivt. Alla länder på Balkan, utom Kosovo, har visumfrihet med EU. Detta fungerar alldeles utmärkt i de flesta fall, men har också lett till en omfattande våg av asylsökande till bland annat Frankrike, Tyskland och Sverige från framför allt Serbien och f.d. jugoslaviska republiken Makedonien. Detta är ett stort problem eftersom färre än 1 % av de som söker  får asyl. Antalet asylsökande har ökat med 73 % jämfört med förra året. Flera länder uttryckte stor oro för utvecklingen som riskerar hela visumprocessen. Det är viktigt att länderna på Balkan gör mer för att vända trenden. Ytterst handlar det om att förbättra villkoren för romer. Den 5/11 är det ett stort ministermöte i Albanien med samtliga länder från Balkan närvarande. Då ska frågan diskuteras vidare.

Idag fortsätter rådsmötet med bland annat diskussioner om konfiskering av kriminellas tillgångar och den senaste rapporten från EU:s narkotika byrå.

Det cypriotiska ordförandeskapet har bjudit in oss till ett två dagars informellt rådsmöte i Nicosia. Ett informellt möte skiljer sig från ett vanligt möte på det sätt att det är i ordförandelandet, istället för i Bryssel och att inga beslut fattas. Men dagordningen är ofta lika packad och utöver medlemsländerna är även alla kandidat- och EES-länder inbjudna.

Vi har haft bra diskussioner om framför allt Syrien, hur vi kan öka den humanitära hjälpen, hur vi kan stötta de länder i närområdet där flyktingarna (ca 120 000 enligt UNHCR) i huvudsakligen befinner sig – Turkiet, Jordanien och Irak – samt hur vi förbereder oss för olika scenarios. Även i Bryssel diskuterade utrikesministrarna Syrien. Situationen är verkligen förfärlig.

Andra diskussionsämnen var konfiskering av kriminellas tillgångar, cyberbrottslighet, och migrationsfrågor i allmänhet. För en soltörstande nordeurope kändes det lite bittert att sitta inne hela tiden, men vi fick i alla fall en liten promenad i de gamla kvarteren i Limasol på kvällen .

Igår nåddes jag också av den fruktansvärda nyheten att Oswaldo Paya har omkommit i en bilolycka. Oswaldo var en god vän och en enastående representant för den kubanska demokratirörelsen. Jag träffade honom första gången i Havanna för över tio år sedan och imponerades av honom genast. Han var då involverad i det så kallade Varelaprojektet som syftade till att samla in underskrifter för en folkomröstning och demokrati och mänskliga rättigheter på Kuba. Tusentals människor skrev på och många av dem blev brutalt trakasserade av regimen efteråt.

Som ledamot i Europaparlamentet nominerade Jag och några kollegor Oswaldo till Sasharovpriset. Han fick priset i december 2002 vid en ceremoni där han själv närvarade. Oswaldo Paya nominerades också flera gånger till Nobels fredspris. Oswaldos berömmelse skyddade honom mot att fängslas av regimen men han trakasserades konstant olika sätt.

Hans bortgång sörjs av många, naturligtvis hand familj och anhöriga, men också av alla de som såg honom som en av de viktigaste rösterna för ett annat Kuba, demokratiskt och fritt.

Bilden: Kommissionär Malmström och Eleni Mavrou, Cyperns inrikesminister

Är i Strasbourg för mötessession. Just denna gång var det inga ärenden för mig i plenum men det har ändå varit två fulla dagar. Kollegiemötet, som vi dessa veckor håller på tisdagar i Strasbourg, handlade mycket om budgeten och läget inför de kommande förhandlingarna. Jag har också haft en mängd olika möten med ledamöter för att prata om cyber, asylpaketet, PNR etc. Vårsolen lyser utanför fönstret och storkarna fyller parken här utanför.

Strax ska jag äta lunch med alla liberala ledamöter i LIBE-utskottet för att gå igenom den närmaste tidens agenda och aktuella frågor. Det blir naturligtvis mycket diskussioner om Schengen och asylpaketet där förhandlingarna nu intensifieras.

Idag kom en fruktansvärd rapport från Amnesty International som ytterligare visar på Assadregimens brutalitet i Syrien. Media och andra källor från Syrien visar närmast outhärdliga bilder på dödade civila och lemlästade barn. Vi måste få slut på massakern.

Idag lider jag också med det belgiska folket som sörjer alla de barn som omkom i en bussolycka igår. Många är också skadade och har förts till sjukhus. Mina tankar är hos familjerna

I morse träffade jag VD:n och företrädare från gruvföretaget LKAB. Företaget står för 90 % av järnmalmsproduktionen i Europa. Vi pratade bl a om energieffektivisering och forskning. Det var ett intressant möte och särskilt roligt i tider av ekonomisk kris att höra om den enorma efterfrågan på arbetskraft som de har i Norrbotten. De är beroende, och kommer i framtiden att vara än mer beroende, av arbetskraftsinvandring för att få tag i människor med rätt kompetens. De har inlett samarbete med universitet på Island och i Turkiet bland annat. Att öka utbytet med Turkiet är en av mina politiska prioriteringar och nu då det går långsamt på EU-nivå är det kul att se att det rör sig på andra håll.

Under dagen har jag via Twitter följt CNN:s reporter Nic Robertsons liverapportering från Hama i Syrien. Det är verkligen en fruktansvärd situation i landet och jag är full av beundran för den syriska befolkningen som är otroligt modig och uthållig.

Min tredje dag på Twitter är det också roligt att se att jag redan har 500 följare.

Trycket på Syrien ökar nu rejält. EU:s utrikesministrar kom i veckan överens om att utöka sanktionerna och nu höjer också arabförbundet rösten rejält, äntligen. Det modiga syriska folket fortsätter sina demonstrationer trots allt våld från armén. Regimen går förhoppningsvis snart mot sitt slut men det sker inte fredligt. Risken för eskalerat våld är överhängande. President Bashar al-Assad måste avgå. NU.

I ett Europa tyngt av skuldkrisen har Italien nu fått en ny regering bestående av enbart teknokrater. De verkar vara kompetenta människor med stor integritet allihop och kan förhoppningsvis skapa lite ordning på den italienska ekonomin. Men faktum kvarstår att ingen av dem är folkvalda. Samtliga krafter borde nu inriktas i EU på att komma ur krisen och rusta oss för framtiden men istället tycks en institutionell debatt om olika inre och yttre kärnor allt mer ta över, nu senast i ett resonemang av Alexander Stubb, Finlands EU-minister i dagens Financial Times. Nu är det de euroländer som har trippel A-rankning som ska tillhöra den inre delen av den inre kärnan. Hela detta resonemang är olyckligt, hela EU behöver hålla ihop om det europeiska samarbetet fullt ut ska kunna fungera.

Från New York kom i natt nyheten att FN:s säkerhetsråd inte lyckades enas om en resolution mot den brutala regimen i Syrien. Att Kina och Ryssland använde sina veton för att sänka resolutionen är en stor skam, och går stick i stäv mot de värden som FN inrättades för att försvara. Den syriska regimens tal om reformer har förlorat varje uns av trovärdighet under de senaste månadernas attacker mot civilbefolkningen, och EU:s krav om att upphöra med våldet, släppa tillfångatagna demonstranter och ge hjälporganisationer tillträde har hittills inte hörsammats. Från EU-håll skärpte vi nyligen sanktionerna mot landet – bland annat när det gäller handeln med olja och inreseförbud för representanter för förtrycket – men en FN-resolution hade satt ytterligare välbehövligt tryck på regimen.

Det har varit en dramatisk sommar. De besinningslösa dåden i Norge, börsoron, turbulensen kring USA:s lånetak och eurokrisen, våldet mot civila i Syrien, upploppen i London och andra brittiska städer samt förstås den fasansfulla svältkatastrofen på Afrikas Horn. Kommissionen jobbar nära FN och flera frivilligorganisationer för att mildra konsekvenserna av lidandet. Kommissionen har bidragit med 158 miljoner euro till området och totalt har EU:s medlemsländer lämnat 425 miljoner euro i bistånd. En av de viktigaste åtgärderna, förutom att snabbt få fram förnödenheter till alla dessa miljoner människor, är att få en reell fredsprocess i Somalia och förbättra säkerhetsläget.

Igår möttes Angela Merkel och Nicolas Sarkozy i Paris. De uttalade sitt starka stöd till euron och föreslog också en starkare politisk styrning av eurozonen, en slags ekonomisk regering med regelbundna möten ledda av en vald ordförande, inledningsvis Herman van Rompuy. Bättre ordning och reda, bindande krav på övre skuldgräns och en harmonisering EMU-ländernas bolagsskatter samt skatt på finansiella transaktioner. Jag är tveksam till en skatt på finansiella transaktioner, den fungerar inte om den inte antas på en global nivå. Men att eurozonen behöver en bättre politisk styrning är dock uppenbart och om de övriga medlemsländerna går på den fransk-tyska linjen så kommer samarbetet inom eurozonen ytterligare fördjupas. Det är bra och på sikt kommer det naturligtvis leda till att länder som står utanför, t.ex. Sverige har ännu mindre att säga till om. Det är ingen bra utveckling.

Kommissionen har sommarstängt under augusti men naturligtvis är det alltid någon på plats i Berlaymont och de flesta av oss är nästan ständigt uppkopplade. Denna vecka har jag jour och är därför på plats i Bryssel. Det är papper som skall skrivas på, briefings och lite interna möten men det ger också en chans att beta sig igenom alla de där bra-att-läsa högarna som blivit allt större under våren. Samtidigt kommer hösten vara så otroligt späckad för min del så det är bra att hinna förbereda en del frågor under lite mer lugna former.

I belgisk politik inget nytt. Samtal mellan partiledarna har återupptagits igen denna vecka.

Skriv in din epostadress för att prenumerera på den här bloggen och därmed få information om nya inlägg via epost.

@MalmstromEU

Fel: Twitter svarade inte. Vänta några minuter och uppdatera den här sidan.

Netikett

Kommentarskribenter måste hålla sig till anständig samtalston. Diskussionen ska ske med respekt för alla människors lika värde. Detta gäller även för länkar.
wordpress statistics
Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.

Gör sällskap med 226 andra följare

%d bloggare gillar detta: