Ikväll har jag den stora äran att delta i en stor ceremoni i Strasbourg för att fira att Europarådet fyller 60 år. Bland deltagarna finns Europarådets nyvalde generalsekreterare Thorbjorn Jagland, Sloveniens president Danilo Türk, Mikhail Gorbatjov, Vaclav Havel och EU-kommisisonens ordförande José Manuel Barroso och ja faktiskt, schlagervinnaren Alexander Rybak. Jag kommer också att ha ett separat möte med generalsekreteraren Jagland.

Europarådet grundades 1949 med uppdraget att utveckla gemensamma demokratiska principer över hela Europa med grund i Europakonventionen om de mänskliga rättigheterna. Även om det förtsås återstår mycket att göra så har Europarådet gjort mycket viktiga insatser här.

Det är viktigt att uppmärksamma en dag som denna. Europarådets uppgift att värna om de mänskliga rättigheterna och att främja demokrati i Europa genom att stödja politiska reformer är lika betydelsefull idag som för 60 år sedan.

Annonser