Självständighetstorget i Kiev i januari 2014. Foto: Mykhailo Liapin/Flickr (CC)

Självständighetstorget i Kiev i januari 2014. Foto: Mykhailo Liapin/Flickr (CC)

En hel värld har förfasats över Rysslands agerande i Ukraina och Krim de senaste dagarna. Det är ett flagrant brott mot folkrätten och en aggressionspolitik som vi inte har sett maken till sedan Kalla krigets dagar. Tvärtemot vad Ryssland tycks tro sänker detta det ryska anseendet världen över till botten. Och att, med en veckas varsel, anordna en grundlagsvidrig ”folkomröstning” om att bryta ur Krimregionen ut Ukrainas statsbildning – bokstavligt talat under vapenhot – inger inte något vidare förtroende om att processen kommer att gå rätt till.

Nu behövs internationella och europeiska krafttag för att stödja ekonomiska och politiska reformer i Ukraina. Det som skedde på Självständighetstorget var ett folkligt uppror mot korruption och politisk stagnation, ett upprop för reformer och europeiskt samarbete, där många fick sätta livet till i krypskyttarnas kulregn.

I veckan beslutade EU-kommissionen om ett ambitiöst stödprogram till Ukraina på sammanlagt över 11 miljarder euro, varav 5 miljarder euro från Europeiska banken för återuppbyggnad och utveckling, EBRD. Pengarna ska bland annat gå till att stabilisera den ekonomiska situationen och bygga upp väl fungerande myndigheter. Vi erbjuder också att se över hur vi kan underlätta visumförfaranden, samt möjligheten till ett partnerskap för att hjälpa till att bygga upp och stärka rättssystemet, kampen mot korruptionen och så vidare.

Igår, torsdag, möttes så EU:s stats- och regeringschefer i Europeiska rådet. De godtog stödpaketet och beslutade att EU snart ska ingå ett associationsavtal med Ukraina. De beslutade också att frysa de pågående förhandlingarna om visumliberalisering gentemot Ryssland. Det är rätt och riktigt. Dessutom kommer andra sanktioner att genomföras – inklusive inreseförbud och frysning av tillgångar – om inte Ryssland inom kort sätter sig vid förhandlingsbordet med den ukrainska regeringen.

Ukraina är ett stort, stolt och viktigt europeiskt land. Efter att den tidigare presidenten Janukovitj lämnade sin post står den nya regeringen inför en uppsjö av utmaningar – korruption måste vädras ut, myndigheters självständighet måste säkerställas, ekonomin måste komma på fötter. EU har en nyckelroll att spela för att se till att så sker. Det ukrainska folket förtjänar en demokratisk och europeisk framtid i frihet.