You are currently browsing the tag archive for the ‘Catherine Ashton’ tag.

När världens blickar riktades mot USA i skuggan av den elfte september 2001 fängslades den svenska journalisten Dawit Isaak i Eritrea. Inget åtal har väckts mot honom och han har inte fått en rättegång. Han är enligt Amnesty International i dag den enda europeiska samvetsfången i världen.

Dawit är precis som jag från Göteborg och jag blev därför tidigt kontaktad av hans släkt och vänner och jag har sedan dess varit mycket engagerad i hans sak. Flera ansträngningar har gjorts från både EU och den svenska regeringens håll men nu har alltså tio år gått och Dawit är fortfarande fängslad. Detta är en ofattbart lång tid. Den knapphändig information vi har lyckats få vittnar om att Dawits hälsotillstånd är mycket dåligt och vi vet faktiskt inte ens om han fortfarande är vid liv idag.

Om några timmar hålls en manifestation i Europaparlamentet i Strasbourg där jag ska delta för att på nytt sätta ljuset på och uppmärksamma Dawit Isaaks fall. Det är ett initiativ från Olle Schmidt, som outtröttligt jobbar för Dawits sak i Europaparlamentet. Parlamentets talman Jerzy Busek och ledamöter från olika länder och partigrupper deltar också.

Jag har idag också bett EU:s höga representant Catherine Ashton att utse en person inom EU som på ett mer kraftfullt sätt ska samordna våra insatser och se över vilka medel som vi har till buds för att utöva påtryckningar på den Eritreanska regimen att frige Dawit Isaak.

Frige Dawit Isaak!

Annonser

De senaste siffrorna från Frontex visar att närmare 5 500 tunisier kommit till Italien och den lilla Medelhavsön Lampedusa de senaste dagarna. De flesta av dem är män, men det finns även ett hundratal barn bland migranterna. Italien har en lång tradition av att kunna hantera stora migrationsflöden, men samtidigt blir det ett extra stort tryck när en så stor grupp människor kommer på så kort tid och till en så liten ö som Lampedusa.

Nu har jag också mottagit en förfrågan om hjälp från Italiens inrikesminister och tillsammans med Frontex arbetar mina medarbetare och jag på att försöka tillgodose de önskemål som framförts. Det här är en viktig fråga för hela EU och det är viktigt att visa solidaritet med både Italien och Tunisien. Min kollega Cathy Ashton var i Tunis igår och diskuterade hur EU kan hjälpa Tunisien i de demokratiska och ekonomiska reformer landet står inför. På kommissionsmötet idag pratade vi mycket om situationen i Tunisien och Italien, och i eftermiddags höll jag ett anförande om detta vid en plenardiskussion i Europaparlamentet. Du kan läsa mitt tal här.

Det var också glädjande att se att den långdragna frågan om ett EU-patent nu röstats igenom i parlamentet. I en union baserad på fri rörlighet, och där vi behöver stärka vår konkurrenskraft och främja innovation och forskning är det positivt att ytterligare ett hinder för inre rörlighet mellan medlemsländerna ser ut att vara på väg att undanröjas.

Vid den så kallade folkomröstningen till presidentvalet i mitten av december misshandlades oppositionsledare av vitryska poliser, flera hundratals fredliga demonstranter slogs blodiga och greps, och den statliga tv-stationen utropade Lukasjenko till vinnare med en förkrossande majoritet.

EU har hårt fördömt det som händer i vårt östliga grannland. Vi har krävt att de politiska fångarna omedelbart ska släppas. I det samarbete som EU redan har med Vitryssland på flera områden betonas mänskliga rättigheter särskilt. Förhoppningen var att Lukasjenko skulle ta några steg mot rättsstat och demokrati och börja respektera mänskliga rättigheter.

Den senaste händelseutvecklingen visar dessvärre på det motsatta. Det är skrämmande att se hur denne despotiska diktator klamrar sig fast vid makten och hur han kämpar för att undanröja allt motstånd med brutala metoder. Det är tydligt att det inte räcker med att fördöma eller tala om mänskliga rättigheter för att få förändring i Vitryssland.

EU:s utrikesministrar beslutade igår äntligen om att införa visumförbud och att frysa tillgångarna för Lukasjenko och hans vänner. Eftersom jag är ansvarig för visumfrågor har jag deltagit aktivt i förhandlingarna inom kommissionen. Motreaktionen från Vitryssland lät inte vänta på sig, och de hotar nu i sin tur med visa-restriktioner för EU-politiker. Detta snabba motdrag kan kanske tolkas som att det faktiskt var åtgärder som kändes. Frågan är dock om det räcker. Men att EU gör en sådan tydlig markering är mycket viktigt, och förhoppningsvis ökar nu trycket på Lukasjenko ytterligare.

Dagen i övrigt har ägnats åt en mängd interna möten samt besök av två svenska ministrar – Anna Karin Hatt och Carl Bildt. Båda var i stan för olika möten och konferenser. Med Anna Karin talade vi om bl.a cybersäkerhet och datalagring. Över lunchen med Carl och min kollega Stefan Füle, blev det mycket prat om det östra partnerskapet och utvecklingen i Egypten. Ikväll blir det arbetsmiddag med Catherine Ashton. Det är inte lätt att fånga Cathie mellan alla resor hon gör, men ikväll har vi äntligen lyckats få till stånd en tid.

Dagen har redan varit oerhört intensiv, trots att det bara är halvtid. Bland annat har jag träffat den norske justitieministern Knut Storberget. Även om Norge inte är med i EU deltar de ju i EES och därför har vi oerhört mycket samarbete. Vi talade bland annat om asyl och migrationsfrågor och hur vi kan samarbeta på dessa områden.

En gymnasieklass från Nyköping var på besök och jag hann träffa dem en kort stund. Det är bland det roligaste som finns att träffa studenter tycker jag. De hade ett oerhört ambitiöst program runt bland EU-institutionerna, men vi hann med att tala lite om Greklands ekonomi och framväxten av främlingsfientlighet i Europa. Högerextrema krafter går ju fram i bl.a Ungern, Frankrike och Nederländerna och det är en oerhört oroväckande utveckling.

Innan lunch träffade jag även kort Carl Bildt och vi hann med att skvallra en stund. Det har varit utrikesråd i Bryssel och utrikesministrarna har bl.a diskuterat den europeiska utrikestjänsten, EEAS. Catherine Aston skall snart lägga fram förslag hur den skall se ut och detta diskuteras livligt i såväl rådet som kommissionen och parlamentet. Den stora oenighet som media skriver om är dock en smula överdriven. På det stora hela är det bara detaljer som det återstår att komma överens om. Jag tror att det kan bli väldigt bra när EEAS väl är på plats och vi får bättre verktyg för att föra en mer samlad europeisk utrikespolitik.

Har precis återvänt från radiostudion i kommissionens källare där jag på länk medverkade i P4 Extra med Erik Blix. Det blev lite seriöst och lite lättsamt om mitt nya jobb. Nu återstår bland annat veckoberedning med tjänstemännen på DGt (motsvarar departementet i Regeringskansliet), träff med den belgiska justitieministern som säkert vill tala om det kommande belgiska ordförandeskapet som inleds den 1 juli samt ett antal telefonsamtal. Ikväll är jag inbjuden som årsmötestalare på Svenska Klubben i Bryssel. Det ryktas att det skall serveras semlor…..

Lång dag med många möten först i Strasbourg och sedan i Bryssel. Dagens höjdpunkt var mötet med premiärminister Nikola Spiric från Bosnien Herzegovina (eller Chairman of the BiH Council som hans formella titel är). Han var i Bryssel för att tala visumfrågan med mig och utvidning med min kollega utrikekommissionär Stefan Füle.

Visumliberalisering för Balkan är en oerhört viktig fråga för mig, det är ett sätt att knyta männsikopr närmare varandra och möjliggöra för vanliga medborgare att resa i Europa, träffa vänner och familj mm. Inte minst för de unga på Balkan betyder detta oerhört mycket. Under det svenska ordförandeskapet beslutades om visumfrihet för Serbien, Makedonien och Montenegro. Bosnien och Albanien står näst på kö men de klarar ännu inte de villkor som krävs. För att visasystemet skall fungera måste de länder som får visumfrihet uppfylla ett antal kriterier som handlar om polissamarbete, biometriska pass, aktiv kamp mot korruption och organiserad brottslighet, gränskontroll mm. Bosnien gör stora framsteg och kommissionen och EU:s medlemsländer har precis haft en grupp experter i landet för att utvärdera hur dte går. En rappport kommer att publiceras efter påsk och utifrån den kan jag – eventuellt – lägga ett förslag på visaliberalisering senare i vår.

Inte minst med tanke på det bosniska folkets stora lidanden och uppoffringar vore det viktigt att kunna erbjuda dem detta och knyta dem närmare de europeiska samarbetet. Men naturligtvis måste kriterierna respekteras. Jag hade en mycket intressant diskussion med premiärministern.

Imorgon har vi ett extra kommissionsmöte för att diskutera den europeiska utrikstjänsten, EEAS, som snart aka vara på plats. Det är en av de stora nyheterna i Lissabonfäördragt och ger EU och medlemslänerna bättre möjlighet att föra en mer gemensam utrikespolitik. Men det är svårt att få allt på plats och många olika synpunkter som ska jämkas ihop. Jag tycker att Catherine Ashton hittills har gjort ett bra jobb. Hon sliter med att vara både vice ordförande i kommissionen och s.k hög representant, samtidigt. Det är en konstruktion som ser bra ut på pappret men som är svår att få att fungera i verkligheten. Det är medlemsländerna som har utsett henne och det är oerhört dålig stil att kritisera henne utan att låta henne få en chans att börja arbetet ordentligt. Hon kan naturligtvis inte vara på alla möten samtidigt.

Imorgon är det är också den internationella dagen för hedrandet av terrorismens offer. Jag ska tala på ett seminarium med anledning av detta.

Sista dagen i Europaparlamentet under ordförandeskapet. Och det är två maratondagar denna gång, med tung slagsida åt utrikesområdet. Parlamentet har begärt debatter om Mellanöstern, Kongo, Vitryssland, Georgien, Afghanistan och Pakistan, där jag kommer att redovisa hur rådet arbetar med dessa olika länder och regioner. Igår eftermiddag var den nya höga representanten, Catherine Ashton för första gången med och debatterade i sin nya egenskap.

Nu på morgonen har statsministern varit i plenum för att avrapportera ordförandeskapet och redogöra för de resultat vi har uppnått. En stor del av debatten kretsade kring klimatförhandlingarna, men många ledamöter ville även debattera hur EU tacklat den ekonomiska krisen.

Veckans besök i Strasbourg har även bjudit på diskussioner kring öppenhet. Igår träffade jag Margot Wallström och parlamentets vice talman Diana Wallis för att tala om hur vi kan göra det enklare för människor att utnyttja EU:s offentlighetsprincip. Reglerna finns ju sedan länge, men om EU ska bli mer öppet och tillgängligt, så måste det ju bli enklare att utnyttja dem! En av de viktigaste åtgärderna är att skapa gemensamma sökverktyg och en webbsajt för handlingar från alla EU-institutioner.

Under tisdagen kom de sista nomineringarna till kommissionen. Nederländerna för fram sittande kommissionären Neelie Kroes, Danmark nominerar klimatminister Connie Hedegaard och Malta sin socialminister John Dalli. Därmed har alla länder kommit med nomineringar, vilket ger Barroso möjlighet att börja fördelningen av portföljerna. Kommissionen kommer sedan att ställas inför Europaparlamentet för utfrågning, en process som ser ut att börja i januari.

Det gläder mig att 9 av 27 föreslagna kommissionärer är kvinnor, vilket är ett framsteg jämfört med den lista vi hade för fem år sedan. Av dem är dessutom Catherine Ashton nominerad till den viktiga posten som talesperson i utrikesfrågor. Det innebär inte att vi har en jämställd kommission, men i ett Europa där det 2009 finns regeringar som helt saknar kvinnliga ministrar är det ändå en viktig signal. EU har ett ansvar för jämställdheten och för den bild unionen ger utåt som vi inte kan undslippa.

Hela listan på nominerade kommissionärer hittar du här.

Skriv in din epostadress för att prenumerera på den här bloggen och därmed få information om nya inlägg via epost.

Malmström på Twitter

Fel: Twitter svarade inte. Vänta några minuter och uppdatera den här sidan.

Senaste kommentarer

Netikett

Kommentarskribenter måste hålla sig till anständig samtalston. Diskussionen ska ske med respekt för alla människors lika värde. Detta gäller även för länkar.
wordpress statistics
Annonser
%d bloggare gillar detta: